Wenn die Universal Studios Hollywood am 16. April wiedereröffnet werden, nachdem sie ein Jahr gegen COVID-19 verloren haben, war dies nicht die erste Katastrophe im Studio und im Themenpark. Der Ort hat seit 1932 neun Brände erlitten, das schlimmste im Jahr 2008 – ein Drei-Alarm-Brand, der Sets wie die New York Street und die King Kong-Attraktion sowie das “Video-Gewölbe” zerstörte, das mehr als 100.000 unbezahlbare Masterbänder enthielt Künstler wie Chuck Berry und Nirvana.

Nach einer kurzen Schließung wurde der Park wiedereröffnet und die Besucherzahlen sind stetig gestiegen – von 4,3 Millionen im Jahr 2009 auf 9,1 Millionen im Jahr 2018. Fast von Anfang an waren die Universal Studios für die Öffentlichkeit zugänglich. Im Jahr 1915 berechnete Gründer Carl Laemmle den Besuchern einen Nickel, um das neue Studio zu besichtigen, das sich auf 400 Morgen Ackerland im San Fernando Valley befand. Die Gebühr beinhaltete ein Lunchpaket. In den 1930er Jahren wurde die Tour abgebrochen, weil das Studio Talkies machte und die Besucher zu laut waren.

Der aktuelle Themenpark hat seinen Ursprung im Jahr 1962, als die Music Corporation of America (MCA) das Studio kaufte und der damalige Präsident Albert Dorskind ein Umsatzpotenzial darin sah, Grey Line-Tourbusse auf das Grundstück zuzulassen. Bis 1964 überzeugte Dorskind den MCA-Vorsitzenden Lew Wasserman, 4 Millionen US-Dollar (heute 34 Millionen US-Dollar) in den Bau von Straßenbahnen und speziellen Tourenanlagen zu investieren. Die pink-weiß gestreiften GlamourTrams debütierten am 15. Juli 1964 und nahmen die Besucher mit auf eine Tour, die einen Rundgang durch die Umkleidekabine von Doris Day und eine westliche Schießerei von zwei Stuntmen beinhaltete.

Die Attraktionen wurden im Laufe der Jahre immer ehrgeiziger: 1968 verschlang eine Sturzflut die Straßenbahnen; 1972 wurde die Teilung des Roten Meeres hinzugefügt; 1976 wurde die Jaws Experience mit einem 25 Fuß langen mechanischen Hai vorgestellt. und 1986 schlug ein 30 Fuß großer, animatronischer King Kong, der dem Kong aus dem Jessica Lange-Film von 1976 nachempfunden war, zum ersten Mal auf seine Brust. Anstatt ihn zur Ruhe zu legen, gab ihm der Park 2010 ein Facelifting nach dem Brand – mit Peter Jacksons King Kong.

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